El nuevo destino de Royal Caribbean Internacional con barcos de la clase VISION, remodelados totalmente y sin necesidad de tener VISA USA, se ha convertido en una excelente alternativa de cruceros, que sumado a la facilidad del idioma, ya que practicamente todo el mundo habla español, nos ha llevado a conocerlo y promocionarlo como destino para la temporada 2009-2010/2010-2011
Este Blog se convertitrá en una BITÁCORA del viaje que con familiares y amigos, nos lleva a conocer este nuevo destino .

El barco: Enchantment of the Seas

Clase Vision : Esta clase de cruceros tiene algo que entusiasmará a todos, desde comedores y salones temáticos, casinos, piscinas, solárium, centrum, hasta un campo de minigolf en algunos de los barcos. Enchantment Of The Seas , Grandeur Of The Seas , Legend Of The Seas , Rhapsody Of The Seas , Splendour Of The Seas y Vision Of The Seas

Luego de una reconstrucción total a principios del 2005, el Enchantment of the Seas se encuentra renovado y lleno de nuevas y emocionantes características. Trampolines Bungee, puentes colgantes y una cubierta de piscinas más amplia complacerán a nuestros aventureros huéspedes y la cubierta interactiva Splash será un excelente lugar para que los niños disfruten del agua. Disfruta de Boleros, nuestro nuevo salón de estilo latino, suda un poco en las instalaciones del gimnasio y después refréscate con un cono de helado en Ben & Jerry's. El Enchantment of the Seas tiene mucho, ¡mucho más encanto que antes!

Ficha técnica
Viaje inaugural: 13 de julio de 1997 - Capacidad de pasajeros: 2.446 - Madrina: Colleen Fain - Registro bruto: 80.700 toneladas - Eslora: 301,7 mts. - Manga: 32,3 mts. - Calado: 7,6 mts. - Velocidad de crucero: 22 nudos (25,3 mph/40,7 kmph)

Atractivos del barco ...
Trampolines bungee, una diversión en grande para los amantes de la adrenalina
Puentes colgantes enormes cruzando la cubierta de piscinas.
Chops Grille
Latté-tudesSM, cafetería de especialidades que ofrece productos de Seattle's Best Coffee®
Salón latino Boleros
Pared de escalada
Casino RoyaleSM
Bares y salones temáticos
El sensacional Centrum, un atrio abierto con oportunidades de compra y más
Piscina con la cubierta interactiva Splash.
Solárium con techo deslizable y una piscina interior/exterior
Instalaciones para jóvenes Adventure Ocean®
Spa y Gimnasio

Instalaciones para conferencias
Un centro de conferenciasSiete salas alternativas para usar como salas de reuniones o de descansoTelevisión, reproductor de videos, retroproyector, proyector de diapositivas, podio, tablero de hojas móviles y caballete.

CRUISE COMPASS
Todas las noches en su camarote le será colocado el CRUISE COMPASS, o programa de actividades y consejos para el día siguiente. Está disponible en varios idiomas y será nuestra guía de actividades para cada día. Informa el siguiente puerto, hora de llegada y salida, y consejos para hacer el viaje más placentero. También encontrará los horarios de las comidas, y recuerde que en esta ruta puede escoger el horario de la cena que más le convenga.

MI HORA PARA CENAR:
El mostrador de reservas el primer día de crucero estará abierto en el restaurant “My Fair Lady”, cubierta 5, hasta las 4 de la tarde y el segundo día de 9:00 AM a 11:30 AM y de 2:30PM a 4:30PM. También podrá hacerlo desde el camarote marcando la extensión 700.
Esto es para que usted pueda cambiar su horario de cena, mesa y con quién cenar, todas las noches entre las 7:00 PM y 10:30 PM. Ud. Selecciona su horario, además podrá, si está inscrito en el programa, llegar a la hora que usted quiera dentro del mismo horario, y de acuerdo a disponibilidad, le asignarán una mesa. Toda esta información la recibirá en su camarote el día de llegada, junto con la “Bienvenida a Bordo” y el Cruise Compass.

Información General.
El primer día recibirá también alguna información importante sobre preguntas frecuentes que le pueden aclarar algunas dudas para hacer más placentero su viaje, y un mapa con los detalles de todas las cubiertas del barco para que se vaya familiarizando y no se pierda al entrar y salir de su camarote. Recuerde que en el lenguaje marino, la proa es la parte de adelante y la popa la de atrás. Mirando de popa a proa, a su derecha estará el estribor y el babor a su izquierda. Esto es muy importante si necesita localizar las áreas de fumadores.

Tarjeta SEA PASS: Durante el crucero, está será no solo la llave de su camarote y la identificación para bajar a puerto, si no que con ella cancelará todos sus consumos a bordo, para lo cual al momento del embarque debe haber dejado una Tarjeta de Crédito o un depósito en efectivo de $500.

A las 13:00 horas (una de la tarde) su habitación estará lista y en la cubierta 9 desde las 11:00 hasta las 17:00, tendrá almuerzo buffet en el Windjammer Marketplace. Debido a la cantidad de equipaje, este no llega con la velocidad que Ud. esperaría, pero se presume que antes de la noche ya deben haber entregado todas las maletas de todos los camarotes. De no ser así, y dar las 10 de la noche, informe la anomalía en la recepción del barco, en el centro, cubierta 5.

Refrescos y licores: Otros detalles son la adquisición del paquete de refrescos que puede hacer en cualquiera de los bares y a cualquier hora, y el paquete de vinos que puede adquirir en el comedor. Los licores solo se pueden consumir por tragos y para mayores de 21 años.

Las excursiones a tierra: Puede ver el Cruise Compass, en su televisor o en la Recepción en el área de EXPLORATIONS y adquirir cualquier excursión en los puertos. Si va a tomar algún programa del barco, por favor hágalo con tiempo.

Otros tips que debe tomar en cuenta, es el servicio de lavandería (de un día para otro) e internet ($0.55/min.), los restaurantes de especialidades que tienen un cargo extra y necesitan reservación ($25 p/p), el Spa y las tiendas libres de impuesto y el costo de $7.95 por minuto si necesita comunicarse por teléfono con su casa. Ojo.
…ah, recuerde que el primer día, a las 18:00 horas en la cubierta 5, tenemos la
2009-03-28 Enchantment of the Seas
Tour virtual por todos pisos del barco
prueba OBLIGATORIA de Simulacro de emergencia. A disfrutar del viaje.


Para completar esta información, hemos realizado una GALERÍA FOTOGRÁFICA desde el piso o cubierta más alto, el 11 en el Viking Crown, hasta el 1, lo más abajo que nos está permitido pasar. Al igual que en las entradas o Post que tendrán día a día, esta Galería Fotográfica la verán siempre en su derecha como un “collage” que al abrirlo les permitirá ver cada foto en miniatura para luego ampliarlas y pasarlas una a una, en tamaño más grande, verlas como diapositivas o simplemente copiarlas y bajarlas a su computador.
También hemos realizado un extenso VIDEO (30 min. Aprox.) para que puedan hacer un recorrido virtual TOTAL por todo el barco y que pueden ver a continuación:


Enchantment of the Seas from Nuevos Proyectos MT on Vimeo.


Ya conocido el barco, los invitamos a vivir con nosotros este bonito crucero día a día desde nuestra salida en Maracaibo, Venezuela, hasta el regreso.

La RUTA:

Aunque puede variar en alguna fecha los puertos de llegada, todos los destinos para la siguiente temporada se mantienen similares.
En esta oportunidad, y con cruceros de 7 noches, salen y llegan al Puerto Colón en Panamá, para visitar diariamente un nuevo puerto y finalizar con el último día en navegación. El lunes tocaremos CARTAGENA y el martes SANTA MARTA, ambas ciudades colombianas, el miércoles ARUBA, luego CURAZAO y el viernes BONAIRE, para, tras el día sábado en navegación, llegar de nuevo a COLÓN el domingo bien temprano.
Destinos de gran calidad, que a pesar de ser la mayoría lugares de visita tradicional para los venezolanos, mantiene en cada uno de los participantes una gran expectativa por ser la primera vez que se llega a los mismos en crucero.
En el mapa podrán notar la ruta desde Colón hasta Bonaire en color rojo, y el regreso al puerto de partida en color blanco.

Sàbado 21, de Maracaibo a Ciudad de Panamá, Panamà

A las 5 de la mañana de hoy llegamos al aeropuerto La Chinita en Maracaibo, en un ambiente fuera de lo común por la militarización que se lleva a efecto hoy debido a que el gobierno central le está quitando al regional la administración de este terminal. Sin embargo con tensa calma, todo está en orden. Santa Bárbara y American salieron a la hora estipulada a Miami, al igual que Venezolana a Panamá.

Chequeados rápidamente por nuestra amiga “Anita Figueira”, a las 7 de la mañana ya estábamos abordando el avión de COPA, vuelo #716. Despegamos alrededor de las 8 de la mañana. Buen vuelo de una hora treinta minutos aproximadamente y con un 75% de capacidad de pasajeros. Desayuno a escoger entre Panquecas y Huevos, que no estaba mal, sin ser cosa de otro mundo, refrescos y jugos, buena atención del personal de cabina, y a las 9:10 de la mañana, hora Panamá, aterrizamos en el aeropuerto de Tocumen de la ciudad de Panamá.

La inmigración y aduana fue bastante rápido y ya en la salida del terminal nos esperaba nuestra gran y vieja amiga-vecina Elvirita (Elvira Testa) y su excelente equipo compuesto por Carlos y Mahely para trasladarnos al COURTYARD de Marriott (Panamá Real Hotel) en el mini-bus conducido por Nelson. Ya Elvira tienes varios años dedicada al turismo receptivo en Panamá, y después que llegue Alicia de Miami, nos reuniremos cerca del las 12 del mediodía para tomar un tour por el canal.

Con bastante calor y humedad salimos del hotel pasado algo el mediodía decidiendo comer algo primero, por lo que Elvira nos recomendó ir por La Calzada de Amador (Causeway), lugar de excelencia turística, naval y gastronómica cuya vía fue construida aprovechando la tierra que sacaban del canal y acomodarla sobre las tres islas ya existentes dando como resultado lo que es hoy en día un destino casi obligado de todos los que venimos a Panamá.

Excelentes vistas desde la avenida Balboa, y mejor aún desde el mismo Causeway de toda la costa de la ciudad, la entrada al canal, el puente de las Américas y la Isla Taboga.

Algunos prefirieron el restaurant de pastas localizado en el nuevo mini centro comercial del lugar, y otros nos fuimos por la carne, por lo que terminamos almorzando muy bien en “Leños y Carbón”.

Con Mahely de compañía y Odin de conductor, salimos a conocer el Canal de Panamá, pero antes de comentar las impresiones del canal, les invito a ver todas las fotografías que tomamos desde la salida de Maracaibo hasta que terminamos de almorzar en el Causeway de Panamá, para ello , como es costumbre en nuestros Blog, colocamos las mismas en una Galería Fotográfica que podrás ver haciendo CLIC en la imagen de la derecha y que te permitirá verlas una a una, en diapositivas, pequeñas o grandes, e incluso, copiarlas y bajarlas a su conputador.

"Actualmente está en construcción el proyecto de la Cinta Costera. Este proyecto tendrá una extensión de siete kilómetros. Además de las seis vías existentes de la Avenida Balboa, se construirán cuatro más sobre un relleno de 30 hectáreas en la Bahía de la ciudad."

CANAL de PANAMÁ:

El Canal de Panamá es un canal de navegación, ubicado en Panamá, en el punto más angosto del istmo de Panamá, entre el Mar Caribe y el océano Pacífico. Inaugurado el 15 de agosto de 1914, ha tenido un efecto de amplias proporciones al acortar la distancia y tiempos de comunicación marítima, produciendo adelantos económicos y comerciales durante casi todo el siglo XX.
Proporciona una vía de tránsito corta y relativamente barata entre estos dos grandes océanos, ha influido considerablemente sobre los patrones del comercio mundial, ha impulsado el crecimiento en los países desarrollados y les ha dado a muchas áreas remotas del mundo el impulso básico que necesitan para su expansión económica.(Wikipedia)

Impresionante disfrutar viendo el paso por el canal de dos tanqueros y un carguero de contenedores. Pasamos buena parte de la tarde en el área turística de Miraflores observando el paso por las esclusas de los buques que por la tarde vienen del Caribe al Pacífico.

Regresamos al hotel a descansar un poco y prepararnos para ver la semi final de béisbol de Venezuela contra Corea. Triste desde las primeras 5 carreras, así que salimos a comer algo en Tony Romas en el C.C. Multiplaza, al lado del hotel, para más tarde regresar al mismo a bajar las fotos y escribir algo, pero en verdad que viendo el final del juego con ese 10-2 a las 11:30 de la noche hora local, canceló cualquier motivación para continuar comentando algo.

Mañana a las 12 saldremos para Colón estimando llegar a las 2 de la tarde y proceder a embarcar de inmediato. Si el tiempo y la conexión a Internet en el barco lo permiten, colocaremos alguna foto. Los dejo ahora con la Galería Fotográfica de esta tarde por el Canal de Panamá.
También hicimos un pequeño recuento en VIDEO que pueden ver a continuación:


Elvira Testa nos recibe en Panamá from L. G. to Miami Travel on Vimeo.

Domingo 22, de Ciudad de Panamá a Colón.

A pesar de la derrota de Venezuela anoche en béisbol y de algunos tragos de más por el despecho, ya temprano en la mañana nos encontramos con algunos por los lados del excelente buffet del hotel y otros que esperaron a las 11 que abría el Multi-Mall, para pasear por las tiendas esperando las 12 del mediodía, hora pautada de reunión para salir hacia Colón en la costa atlántica de Panamá.

En las primeras fotos de la Galería Fotográfica “De Panamá a Colón”, verán algunas tomas del comedor del hotel, la recepción con sus maletas y las afueras y alrededores del Multi-Mall y el Hotel.
Recibidos de nuevo por “ELVIRITA” nos acomodamos en el Bus de ODIN, esta vez acompañado por CARLOS (ambos excelentes profesionales del turismo), y comenzamos nuestro viaje de hora y media aproximadamente hacia Colón. Verán algunas tomas de la ciudad, los carteles con propaganda política por todas partes . incluyendo el de “Norberto Testa y Norbertico”, hermano y sobrino de Elvirita, que se lanzaron para la junta comunal.

Pasamos de nuevo por la entrada de la Esclusa de Miraflores y luego por la intermedia de “Pedro Miguel” (Gatún en Colón no se ve desde el Bus). La Universidad en los antiguos terrenos de la “V flota Norteamericana” y la entrada al área boscosa y reserva de agua del canal.

Cuando vean el cañón del lado derecho estaremos pasando por el antiguo camino de los españoles en su ruta Atlántico-Pacífico. Veremos también del lado izquierdo el cementerio francés en reconocimiento a la cantidad de ciudadanos de ese país que murieron en la construcción del canal posteriormente vendido a los norteamericanos.

Algún paso malo en la carretera, los ríos que alimentan los lagos que dan vida al canal, el acueducto, poblados vecinos, y una gran cantidad de avisos publicitarios de la Zona Franca de Colón, anunciarán las cercanía a las misma.

Atravesando varias calles de la ciudad llegamos al puerto de pasajeros con dos barcos en espera, el CONSTELLATION de Celebrity Cruisses (Crucero en que viajamos al Mar Báltico en 2006) y nuestro ENCHANTMENT of the Seas de Royal Caribbean Internatinal, que hoy a las 6 de la tarde partirá por el Caribe Meridional hacia Cartagena, Santa Marta, Aruba, Curazao y Bonaire.

Bastante problemática la entrega de maletas por desconocimiento o falta de información de los maleteros que exigían que faltaban “tres letras” en la banda identificadora y que descubrimos que solo era “AFT” si las cabinas estaban delante, o “FWD” si las cabinas estaban atrás. Para próximos cruceros, tengan esta información anotada para que los encargados de colocar las maletas en el barco sepan porque ascensor llevarlas y facilitar el trabajo a los empleados dentro del barco. Primera anécdota, pero superada. La segunda, que ha pesar de llevar lleno el Sea Pass, tuvimos que hacer una planilla nueva que exigían las autoridades panameñas, y una información adicional sobre enfermedades, que más tarde y en carne propia entenderíamos a que se referían.

El moderno centro comercial del puerto está en el área del “Constellation”, así que solo lo vimos de lejos. Un galpón climatizado sirve como recepción mientras puedes comerte una galleta o tomar una limonada o un vaso de agua y tras un breve chequeo entramos directo al barco por el piso 1.

Aquí tenemos también un VIDEO desde Panamá hasta Colón:

De Panamá a Colón from L. G. to Miami Travel on Vimeo.

Sobre COlÓN, Royal Caribbean International nos dice y recomienda:

Como la capital de la provincia de Colón en la costa central del Caribe de Panamá, Colón se ubica en el corazón mismo de la rica historia e innovación del país. Esta importante ciudad portuaria está a menos de una hora en automóvil de los principales atractivos históricos de Panamá, por lo que es fácil coordinar visitas a lugares como la Compañía de ferrocarriles de Panamá, las esclusas del lago Gatún y una antigua fortaleza española, el Fuerte San Lorenzo. Y, por supuesto, las cristalinas aguas de color azul y la arena blanca siempre son un escenario encantador para comenzar unas vacaciones en crucero.

Lo que no desearás perderte...
Cuando estés en Panamá, asegúrate de visitar las impresionantes esclusas del lago Gatún, donde podrás ver cómo barcos y buques cisterna se elevan 25 metros para quedar al nivel del lago Gatún. Trae tu cámara, ya que desearás capturar las impresionantes vistas que rodean esta maravilla de la ingeniería. Además, si te gustan las fortalezas, tienes que visitar el Parque Nacional Portobelo. Este encantador pueblo, ubicado en un costado de la bahía, cuenta con fuertes, ruinas y otros tesoros españoles de los siglos XVI y XVII.

Los peces nadan, las aves vuelan…tienes mucha suerte, ya que Panamá ofrece oportunidades asombrosas de observar animales en su hábitat natural. Si te gusta observar aves, visita el pueblo de Achiote, donde puedes intentar reconocer los cientos de especies que residen en ese lugar. O si te sientes más atraído por los peces, Isla Grande es un lugar popular para bucear con esnórquel y practicar surf. ¡Sus playas de arenas blancas y aguas color turquesa también la hacen ideal para tomar el sol!

Búsqueda de ofertas ...
Sólo tres palabras: libre de impuestos. Colón es de hecho la zona libre de impuestos más grande de América, así que no cabe duda de que aquí encontrarás cualquier artículo de tu lista de compras. Asegúrate de visitar la zona franca de Colón, que consta de 1.600 salas de exhibición para comerciantes al mayor y al detalle que llegan aquí para comprar artículos de consumo al costo, pero puedes encontrar algunas de estas salas que también reciben turistas. Vale la pena visitar este lugar para hacerse una idea.

Aunque es fácil encontrar cocina española, francesa y estadounidense en Colón, no desearás perderte la picante y sazonada comida local. Y recuerda que estás en un lugar privilegiado para encontrar pescados y mariscos frescos, así que aprovecha la oportunidad. Prueba una especialidad regional como el ceviche, un plato de pescado marinado. Si los pescados y mariscos no son lo tuyo, ordena empanadas, una masa rellena con carne o queso.

La moneda oficial de Panamá es el dólar estadounidense (USD), conocido como balboa. Muchas tiendas y restaurantes también aceptan las principales tarjetas de crédito, que suelen ofrecer buenas tasas de cambio.

Domingo 22, el Enchantment of the Seas parte del Puerto Colòn en Panamà

Todos a bordo a mas tardar a las 5:30 de la tarde es la recomendación de RCI ya que partimos a las 18:00 horas (6 de la tarde) rumbo a Santa Marta, Colombia, nuestro primer puerto.
Entre los entretenimientos están la fiesta bailable de salida en la piscina con el conjunto “ZAFIRO" y la “Búsqueda del Tesoro” con miles de premios solo con retirar un formulario en el “CENTRUM” entre las 3:30 y las 5:00 de la tarde.
El Show de esta noche será en el teatro ORPHEUM a las 8:45 para todos los pasajeros, con la orquesta y los bailarines del barco y la presentación de la estrella de la televisión FITO GIRÓN.
Los que cenan a las 7:30 verán el Show después, y nosotros que cenamos a las 9:30 lo veremos antes de la misma.
Antes de partir tendremos una demostración en la Pared de Escalar, a las 6 de la tarde el Simulacro de Emergencia. Todo lo acontecido se puede apreciar en la GALERÍA FOTOGRÁFICA.
Rifas, degustación gratis de licores, instrucciones de juegos en el Casino , Karaoke, “puros”, fotos y cámaras digitales y múltiples actividades hasta altas horas de la madrugada que incluye discoteca, “pasa palos” hasta las 5 de la mañana y una Piscina, por lo menos, abierta las 24 horas.

A continuación un video de la salida del Enchantment of de Seas del puerto de colón:

Enchantment of the Seas zarpa de Colón, Panamá. from Miami Travel on Vimeo.

Lunes 23: Cartagena, Colombia

HISTORIA:
Cartagena (antiguamente Cartagena de Indias), es la capital del departamento de Bolívar, Colombia y la quinta ciudad en población e importancia. Desde 1991 Cartagena es un Distrito Turístico y Cultural.[4] La ciudad está localizada a orillas del Mar Caribe y es uno de los epicentros turísticos más importantes de Colombia, como también el segundo centro urbano en importancia en la Costa Caribe colombiana, después de Barranquilla.[5]
A partir de su fundación en el siglo XVI y durante toda la época colonial española, Cartagena de Indias fue uno de los puertos más importantes de América.[6] El 11 de noviembre de 1811 Cartagena se declaró independiente de España. Este día es fiesta nacional en Colombia y en la ciudad es celebrado durante 4 días conocidos como las "Fiestas de Independencia". Desde 1933, el 11 de noviembre sirve como día para la elección y coronación de la Señorita Colombia en el Concurso Nacional de Belleza.
Con el paso del tiempo, Cartagena ha desarrollado su zona urbana, conservando el centro histórico y convirtiéndose en uno de los puertos de mayor importancia en Colombia, así como célebre destino turístico. La bahía de Cartagena está rodeada de islas y de lagunas. Los barrios donde se hacinan los desplazados del interior del país contrastan con los rascacielos, hoteles, la zona amurallada colonial, la zona industrial de Mamonal y el Cerro de la Popa.
Su centro histórico, la «Ciudad Amurallada», fue declarado Patrimonio Nacional de Colombia en 1959 y por la Unesco Patrimonio de la Humanidad en 1984. En el año 2007 su Arquitectura Militar fue galardonada como la cuarta maravilla de Colombia.
TURISMO: La entrada principal al corralito de piedra, como la llaman los colombianos, y centro histórico es la Torre del Reloj o Boca del Puente, construida sobre la muralla en el siglo XIX; hacia afuera de la muralla la torre mira hacia el barrio Getsemaní y el Muelle de los Pegasos; hacia dentro de esta se encuentra la Plaza de los Coches. La plaza está rodeada de casonas con balcones de madera y está presidida por la estatua de Pedro de Heredia. Dentro de la ciudad amurrallada se encuentran muchos edificios que fueron importantes durante la época colonial, así como la Casa del Marquéz del Premio Real, la Casa de la Aduana, la Iglesia y el Convento de San Pedro, construida en el siglo XVII por los jesuitas y donde reposan los restos de Pedro Claver, uno de los defensores de la causa de la población negra. Allí también se encuentran el actual edificio de la Alcaldía Mayor y el Museo de Arte Moderno donde se presentan exposiciones de artistas colombianos.
Cartagena de Indias tiene un promedio alrededor del 90 % humedad, con la estación lluviosa típicamente entre abril-mayo y octubre-noviembre.
Es de resaltar, que aunque el clima tiende a ser caluroso generalmente todo el año, siempre ventea, siendo un factor a tener en cuenta para resultar el clima soportable e incluso confortable. Los meses de noviembre a febrero son los más ventosos del año, resultando en un extra enfriamiento, a las de por si más bajas temperaturas de esos meses del invierno boreal.
Cartagena de Indias, tiene la bendición de que mientras es una ciudad caribeña marítima, jamás es tocada por huracanes que si afectan a otras capitales caribeñas como La Habana, Santo Domingo, Kingston o San Juan. La razón de ello es que la ciudad está en el Caribe pero bastante sureña, y aislada de las feroces corrientes huracanadas. El último huracán que tocó la ciudad fue Joanne en 1988, que vino debilitado luego de su paso por Puerto Rico.
La composición étnica de Cartagena es la resultante de la fusión de las tres etnias primigenias: la precolombina u originaria, la blanca, venida de España, y la negra traída esclavizada de África. La simbiosis de estas razas se manifiesta en una población predominantemente mestiza y negra.
Desde 1990, como resultado de la apertura y de la privatización portuaria, Cartagena se consolidó como el principal puerto colombiano, tanto para las exportaciones como las importaciones. (Textualmente: WIKIPEDIA, La enciclopedia libre)
Royal Caribbean International nos dice y recomienda:

Calles adoquinadas, balcones con florecientes bugambilias y plazas en tonos pastel hacen de Cartagena una de las ciudades más fotogénicas de Latinoamérica. Pero no se trata sólo de otro puerto bonito. Fundada en 1533, esta ciudad colonial española está impregnada de historia. Su ubicación la convirtió en un popular puerto de saqueadores y piratas. En la actualidad, los amantes de la adrenalina encontrarán una mezcla perfecta de lo antiguo y lo nuevo con un matiz de aire isleño.

Lo que no desearás perderte...
Encontrarás signos del pasado pirata de la ciudad en cada rincón. El castillo San Felipe de Barajas, la fortaleza más grande de la ciudad construida para defenderse de los saqueadores, es una de las más impresionantes y resistentes jamás erigida por los españoles en sus colonias. Pasea por la ciudad en un romántico carruaje tirado por caballos. Visita el Museo de Oro y Arqueología y contempla su exquisita colección de cerámica y oro. Da un paseo por Playa Blanca, una de las mejores playas de la zona.

Ubicadas entre Panamá y Venezuela, estas cálidas aguas son el lugar perfecto para los fanáticos de la pesca. No te pierdas la oportunidad de pescar un pez aguja.

Cartagena aún es un fantástico lugar para encontrar joyas y diversos tesoros. Otro de los atractivos son Las Bóvedas. Vale la pena visitar estos viejos calabozos, convertidos en boutiques y tiendas de recuerdos. La fusión gastronómica es amplia en toda la ciudad. Encontrarás unas cuantas opciones que presentan manjares creativos que combinan sabores de todo el mundo, además de todos los platos favoritos locales que incluyen arroz con plátano y coco, y, por supuesto, café.

A bordo:
Atracaremos en esta hermosa ciudad a las 10:30 de la mañana y saldremos para Santa Marta a las 9:30 de la noche. Jessica, Andrés y Miguel serán los anfitriones para las excursiones. Recuerde en tierra que $1 equivale aproximadamente a 2.300 pesos. En este puerto y en los demás, es necesario bajarse con el SeaPass y una identificación con foto.
A las 9:00 de la mañana en el Teatro ORPHEUM por la cubierta 5, se entregará a los asistentes un brazalete gratis mientras miembros de la tripulación nos explican sobre las compras en los puertos.
Hoy tenemos BINGO a las 9 de la noche y el Show “Que el Rock no se detenga” a las 8:00 y a las 10:15.
Si el clima lo permite tendremos “ Fiesta bajo las Estrellas” en la piscina de 11:00 a 01:00 de la mañana y desde la media noche hasta la 1, el buffet especial “Enchanted Forest”

Recuento de nuestro día en Cartagena de Indias:

El atracar el barco en el Puerto de Cartagena de Indias en Colombia a las 10:30 de la mañana, en una hermosa y soleada mañana, permitió sin mucho madrugar, disfrutar del lento pase por la bahía con impresionantes vistas de la pujante ciudad y su Virgen del Carmen en el centro como saludando a todos los visitantes.

Después del desayuno en el Windjammer, como de costumbre, bajamos del barco pasadas las 11 de la mañana por el piso uno directo al muelle por el cual se camina algunos metros bajo el sol para llegar al pequeño pero bonito terminal rodeado de jardines y grandes árboles que invitan al descanso. Tratando de no mirar para las tiendas, salimos a “negociar” transporte para los 25 que bajamos juntos, y lograríamos un buen trabajo por $15 por persona para realizar el “City Tour” magistralmente guiado por la ya nuestra amiga “YAMY” y el conductor Fernando.

Comenzamos el paseo por el “Castillo de San Felipe” y la plaza al pie del mismo del defensor de Cartagena comandante general Don Blas de Lezo (tuerto, cojo y manco).

Continuamos, después de tomar algo frío y regatear con los buhoneros de la zona, hacia el Monumento a “Los Zapatos Viejos” en honor al poeta Luis C. López. Pasamos a continuación por la obra maestra de Eladio Gil, “Monumento a la India Catalina” que simboliza la raza nativa, y, quién tras buena educación, serviría como traductora entre indios y españoles.

Pasamos por la primera Plaza de Toros de la ciudad y bordeando la zona amurallada llegar hasta las “Bóvedas”, cárcel en otrora, y hoy pujante zona comercial de artesanía local.

Estacionamos al pie de la muralla para continuar caminando por la zona comercial. Estatuas vivientes, vendedoras ambulantes, pintores y bohemios, dan marco a esta hermosa zona central con sus típicas casas algunas de ellas convertidas hoy en hoteles 5 estrellas.

Todos se quisieron tomar fotos con la “Gertrudis” de BOTERO, y según la tradición, tocar sus senos y nalgas de esta voluminosa mujer, para asegurar largas relaciones amorosas.

Vista de la Catedral en nuestro recorrido hasta disfrutar un cepillado refrescante en la Plaza Bolívar y una fría cerveza en Hard Rock Café en la Plaza de Adunas, para tomar fuerzas y continuar por la plaza de San Pedro Claver, con
2009-03-23 Cartagena, Colombia
Primera parada del crucero, lunes 23 de marzo de 2009
la escultura del mismo y su iglesia, y la muestra de “Chatarras” del maestro Carmona, siendo la más resaltante para el grupo, por razones obvias, la “Mesa de Dominó”.

De nuevo en el BUS hicimos una panorámica por la costa y ente los grandes edificios para tomar una idea general de Cartagena y detenernos en el moderno centro comercial “Caribe Plaza” de donde se puede apreciar el famoso cerro “La POPA” con el Convento de La Candelaria en su parte más alta. De aquí regresamos al barco. Disfruten esta extensa GALERÍA FOTOGRÁFICA del breve recorrido por Cartagena guiados por Fernando en el volante y YAMI como guía turística a quienes desde aquí les agradecemos sus atenciones.

Queda el recuerdo en este VIDEO:

Cartagena de Indias, Colombia from Proyectos MT on Vimeo.


Puesta de sol en puerto, y mientras zarpamos hacia Santa Marta, fuimos al Teatro ORPHEON a presenciar la obra musical “Que el Rock no se detenga” con los cantantes y bailarines del barco acompañados por la orquesta también de RCCL.
Show típico americano similar al de otros barcos, pero entretenido sobre todos para los principiantes en cruceros, a pesar de ser totalmente cantado en inglés en un barco con más del 95% de latinos, que por cierto hizo la diferencia en cuanto a calidez y ambiente durante todo el día. En la Galería Fotográfica al final verán algunas fotos de esta noche.
Terminado el Show pasamos un rato por las tiendas del barco para hacer tiempo antes de la cena. Acompañados del guitarrista desde el piso 4, esperamos que abrieran las puertas del comedor a las 10 en punto de la noche.

Cena informal, acompañada de buen vino y un pequeño entretenimiento con el personal del comedor durante el postre, para terminar la noche en una apoteósica fiesta latina en la piscina acompañados por el grupo ZAFIRO, que durante más de una hora tocó sin descansar toda nuestra música. Nuestro grupo familiar ha viajado en bastantes cruceros con anterioridad, de Royal y otras navieras, pero creo que nunca vimos tanta gente junta y bailando sin parar mientras durase la música. Excelente ambiente que se prolongó incluso después de terminar de tocar la banda. Estos momentos de la noche, los rescatamos en la siguiente GALERÍA FOTOGRÁFICA:

Para finalizar este hermoso día en la Ciudad de Cartagena de Indias, los dejo con un recuento en VIDEO desde el teatro hasta la fiesta "Bailando bajo las Estrellas" en la piscina del barco.
Alberto nos acompañó con su Guitarra Clásica en el Centrum antes de la cena y el personal del comedor bailó y canto finalizando la velada en el My Fair Lady Restaurant…


Adiós Cartagena from Miami Travel on Vimeo.

Martes 24: Santa Marta, Colombia

HISTORIA:
Santa Marta es una ciudad colombiana, capital del departamento de Magdalena, en la Región del Caribe. Fundada el 29 de julio 1525 por el conquistador español Rodrigo de Bastidas, es la ciudad más antigua existente de Colombia y una de las más antiguas de Sudamérica.
Está situada a orillas del Mar Caribe en uno de los sitios turísticos más visitados de Colombia. Su ubicación privilegiada entre la Sierra Nevada de Santa Marta, con las mayores cumbres del país, y el Mar Caribe, la hacen atractiva para visitar la inmensa variedad de fauna y flora que hay en la zona, además de los sitios culturales e históricos que la ciudad posee. Como un hecho importante e Histórico, el Libertador Simón Bolívar falleció en una hacienda de nombre Quinta de San Pedro Alejandrino que en la época se encontraba a las afueras de la ciudad, el 17 de diciembre de 1830.

Santa Marta, se encuentra a orillas de la bahía del mismo nombre sobre el mar Caribe, en las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta en el departamento del Magdalena. Sus coordenadas geográficas son: 11º 14’ 50” de latitud norte y 74º 12’ 06” de latitud oeste.
Santa Marta dista de Bogotá 918 km; de Riohacha 166 y de Barranquilla 93. El perímetro limita por el norte y el oeste con el Mar Caribe, por el oeste con el departamento de La Guajira y por el sur con los municipios de Aracataca y Ciénaga.
La altura promedio de la ciudad es de 2 msnm, pero con una diferencia de altura que va, en el territorio del municipio, desde el nivel del mar hasta los 5.775 msnm en el Pico Cristóbal Colón, que es el más elevado de toda Colombia ubicado en la Sierra Nevada de Santa Marta y es la montaña más alta del mundo cercana al mar, por lo que todos los pisos térmicos se presentan en el municipio.

La ciudad es atravesada por el Río Manzanares, que se origina en las faldas de la Sierra Nevada de Santa Marta y desemboca en la Bahía de Santa Marta en la playa conocida popularmente como Los cocos. Asimismo en su origen y primer tramo se le llama río Bonda cuya agua es apta para bañistas. A medida que fluye hacia el área urbana, luego de pasar por Mamatoco el río continúa su curso cerca de la Quinta de San Pedro Alejandrino, los barrios que bordean la parte sur de la Avenida del Río y para cuando entra en la carrera 30, ya ha recibido las aguas de la quebrada Tamacá, finalmente en la última parte de su recorrido transita por el barrio del mismo nombre. El río Manzanares que en algún momento proveyera de agua limpia a los primeros colonos, es hoy un ícono en la ciudad de desequilibrio ambiental debido a la erosión de su ribera y a la contaminación. En las afueras de la ciudad, Santa Marta también es bañada por los ríos Buritaca, Chiquito, Don Diego, Gaira, Guachaca, Mendiguaca, Palomino, y Piedras.

La Temperatura Promedio es de 28 ºC; y predomina un ambiente seco debido a las brisas provenientes de la Sierra Nevada de Santa Marta, y por la diferencia en la topografía de la ciudad se dan todos los pisos térmicos en la zona que comprende este macizo montañoso.
Los principales meses de lluvia son junio, julio, septiembre y octubre, y los más secos son desde diciembre hasta abril. La precipitación en esta región varía de 12 a 975 mm mensuales.(Textualmente: WIKIPEDIA, la enciclopedia libre)
Vea el VIDEO de nuestro día en Santa Marta. Colombia:


Santa Marta, Colombia from Miami Travel on Vimeo.

Royal Caribbean International nos dice y recomienda...

Santa Marta, la cautivadora joya del litoral de Colombia, es mucho más que un típico paraíso tropical. Por cierto cuenta con el cálido surf y las playas de arenas blancas característicos del Caribe, aunque también es muy admirada por la imponente Sierra Nevada que se eleva sobre su costa. Por ser la ciudad más antigua del país, también presenta algunas ventajas, comenzando con una buena cantidad de tesoros arquitectónicos. Dedica un día a visitar la Catedral de Santa Marta o pasea por las ruinas de los fuertes Bonda y San Fernando. Sólo ten la precaución de no caminar en exceso.

Lo que no desearás perderte...
Si te encanta el oro (¿y a quién no?), de veras te fascinará El Museo del Oro de Santa Marta. La colección está alojada en una histórica mansión colonial y consta de más de 35.000 piezas hechas de este metal precioso. Algunas de las piezas son especialmente dignas de atención debido a su complejidad. Realiza una visita guiada y con seguridad encontrarás que los mitos y leyendas en torno a los artefactos son tan cautivadores como las piezas mismas.

¿Por qué tendrías que elegir entre practicar excursionismo y bucear con esnórquel si puedes hacer ambos? Disfruta de unas vacaciones en familia en las cristalinas aguas del Caribe o recorriendo la utópica cordillera de Santa Marta. Como alternativa, visita el Parque Nacional Tayrona, donde puedes hacer ambas cosas en el mismo día. Y al final de cuentas, reserva tiempo para darte el gigantesco gusto de balancearte en hamaca.

Sigue a los ricachones hasta El Rodadero para tomar tu dosis de terapia minorista. Podrás encontrar zapatos y otros artículos de imitación cuero por un precio bastante aceptable. Por último, si deseas comprar algo especial para alguien especial, podrás escoger las piedras más preciosas de todas, las esmeraldas colombianas.

Hay numerosos cafés con vista al mar como para tomarle el verdadero gusto a la región. Los chefs de la costa caribeña son conocidos por sus platos de mariscos sazonados con especias y acompañados de arroz con coco. Y hablando de frutas, Colombia cuenta con innumerables variedades exóticas; no tengas temor de probarlas todas, ya sea frescas o molidas en la licuadora y salpicadas sobre hielo.

A bordo:

Llegaremos a Santa Marta a las 8 de la mañana y partiremos a las 4:30 de la tarde, por lo cual tome nota del tiempo, recuerde que Colombia tiene ½ hora menos que Venezuela, por si no ha cambiado el reloj, y trate de estar a más tardar a las 4 a bordo. Si pierde el barco, tendrá que ir por su cuenta hasta Aruba.
Un miembro de la tripulación, Andrés, es de esta ciudad y será el encargado de informar sobre las excursiones en EXPLORATIONS. El barco también recomienda visitar el famoso hotel “Irotama Resort”.
Esta noche es FORMAL ya que será la Noche del CAPITÁN. En el salón Spotlight, el Capitán ESPEN BEEN, estará, de acuerdo al turno de comida, recibiendo y tomándose fotos con los pasajeros, entre las 6 y 7 de la noche, y las 8:30 y 9:30.
En BOLEROS, a las 4 de la tarde, el personal impartirá clase de baile LATINO (¿?) para prepararnos para la noche.
A las 7:45 y 10:00 PM en el Teatro ORPHEON el Director de Cruceros “RICO” presenta la obra “Del Escenario a la Pantalla” con los artistas, bailarines y orquesta del barco.
FITO GIRÓN nos animará con “Comedia para Adultos” en el Spotlight, cubierta 6 a las 12:15 de la madrugada, al terminar la Fiesta Latina en el mismo salón que comienza a las 11 de la noche.
Si regresamos tarde de tierra, ya el almuerzo buffet del Windjammer terminó (a las 3) así que nos queda solo en el SOLARIUM, pizzas, hamburguesas y perros calientes que estarán disponibles desde las 11 de la mañana hasta las 7 de la noche. También entre 3 y 5 hay café, té y pasa palos en el Windjammer y por la noche en el SOLARIUM desde las 10:30 de la noche hasta las 5 de la mañana. Los CHAMOS tienen su DISCO FUEL todos los días hasta las 2 de la mañana.
2009-03-24 Crucero en Santa Marta, Colombia
Llegada. Visita a la ciudad y al Rodadero. Partida

La siguiente GALERÍA FOTOGRÁFICA muestra en imágenes nuestro día en Santa Marta.

Sin pena ni gloria pasó este día en Santa Marta. Quizás para los que la conocimos en la época dorada de El Rodadero, nos pareció que ha decaído mucho, sin embargo no deja de tener sus encantos. Mucho calor y humedad, y la verdad que el Bus que nos consiguió DARIO era bastante ruidoso y con no muy buen aire acondicionado. Jesús fue aquí nuestro conductor y el “avión” del flaco Giovanny nuestro guía. Bien documentado y con fuerte acento costeño, es un enamorado de su Ciudad Santa Marta.
Comenzamos nuestro viaje por las afueras de la ciudad y la parte alta de la montaña dentro de un seco paisaje que termina con una hermosa vista de la bahía. Continuamos hasta el Stadiun del "PIBE" Valderrama.
La Casa de San Pedro Alejandrino, lugar donde falleció nuestro Libertador Simón Bolívar, fue lo más atractivo del lugar. Aunque denota un poco de abandono, es una hermosa quinta con grandes y verdes jardines, y toda la historia de este gran hombre que recogemos con bastantes imágenes en nuestra Galería Fotográfica. La cama donde murió, el baño, las caballerizas con su carruaje, el museo, y tantas cosas que ver para tan poco tiempo disponible.
Continuamos hacia las Playas de El Rodadero con gran expectativa, truncada por lo malo de las instalaciones, sin decir de los baños, y la gran cantidad de buhoneros “atosigantes” hasta la saciedad, ofreciendo desde un masaje hasta la réplica de un Rolex.
Mucho calor, un vallenato traído no sé de dónde, y ganas de salir rápido del lugar para refrescarnos de verdad en el barco.
Dos enramadas con artesanía al aire libre, un dutty free, restaurante y tienda de Información Turística con aire acondicionado, es todo lo que se encuentra entre el estacionamiento de buses y el barco y ya para las tres de la tarde todos estábamos embarcados y reunidos en la piscina para la ya tradicional partida de dominó. En esta otra GALERÍA FOTOGRÁFICA, la partida de Santa Marta, show y cena. Ya para finalizar esta entrada les presentaremos el VIDEO final de la salida de Santa Marta. El Capitán reportó que podríamos tener vientos de hasta 65 kph y creo que no se equivocó. Al salir de la bahía se pudieron sentir tanto que incluso la tripulación amarró todas las sillas de la cubierta 10 y nos desalojó de la punta del barco como verán en el video.
El grupo se reunió en su mayoría en la piscina y por la noche presenciamos el Show musical “Del Escenario a la Pantalla” también de corte americano-tradicional como verán en el resumen final que les presentamos a continuación. Mañana llegaremos a Oranjestad, ARUBA.


Adiós Santa Marta from Miami Travel on Vimeo.

Mièrcoles 25: Aruba

HISTORIA:

Aruba es una isla de las Antillas Menores, la más occidental del grupo de Sotavento a 25 km al norte de la península de Paraguaná, al noroeste de Venezuela y al sur del Mar Caribe, justo al oeste de la isla de Curazao. Formó parte de las Antillas Neerlandesas, aunque en la actualidad forma parte del Reino de los Países Bajos de forma separada a las Antillas Neerlandesas. Obtuvo su autonomía dentro del Reino de los Países Bajos, el 1 de enero de 1986. La isla forma parte del Reino de los Países Bajos (Junto a las Antillas Holandesas y los Países Bajos). La isla de Aruba fue conquistada por los Países Bajos, por la Compañía holandesa de las Indias Occidentales, en 1636; y mantuvo su control, por casi dos siglos. En 1805, durante las Guerras Napoleónicas, los ingleses mantuvieron brevemente el control de la isla hasta 1816, cuando es devuelta a los Países Bajos.

En 1828 pasa a control de las Indias Occidentales Danesas, y en 1848 pasa a formar parte de las Antillas Neerlandesas. Durante el siglo XIX hubo una fiebre de oro, y a dicha prosperidad se sumó, la apertura de una refinería de petróleo de la Standard Oil en 1924, la más grande del mundo para su tiempo. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue una importante fuente para el abastecimiento de combustible de las fuerzas aliadas que operaban en Europa. Lo que expuso su puerto al asedio de submarinos de la Alemania Nazi.

El 1 de enero de 1986, obtiene un estatus de autonomía dentro del Reino de los Países Bajos, lo que la separa del resto de las Antillas Neerlandesas; cuando asume como primer ministro Henny Eman, desde esta fecha es un territorio no metropolitano de los Países Bajos, con cámara legislativa propia. La isla es generalmente llana y sin ríos. Posee playas de arena blanca, localizadas en las costas oeste y sur de la isla; en el interior de la isla existen algunas colinas, de las cuales se destacan el Hooiberg (165 m) y el Monte Jamanota (188 m), que es el punto más alto de la isla. Oranjestad, su capital, está localizada a 12°19′N 70°1′O / 12.317, -70.017, está situada a 25 Km al norte de Venezuela.

El clima local es del tipo semiárido tropical marítimo, con pequeñas variaciones de temperatura en el año. El turismo es el principal apoyo de la pequeña economía arubana, la mayor fuente de empleos de los habitantes de la isla. El rápido crecimiento del sector turístico durante la década de 1990 ha dado lugar a una expansión substancial de otras actividades económicas. La construcción inmobiliaria, con mayor capacidad en hoteles es cinco veces superior al nivel del año de 1985. Esto ha producido unas cifras bajas de desempleo, provocando la falta de mano de obra y una subida de salarios.

Vean ahora el VIDEO de la entrada del Enchantment of the Seas al puerto de Oranjestad:



Llegando a Oranjestad, ARUBA from Miami Travel on Vimeo.

Royal Caribbean International nos dice y recomienda:

Ubicada en la pintoresca costa meridional, Oranjestad es la capital histórica holandesa de Aruba, donde se combinan casas altas, multicolores y tradicionales de puertas de madera tallada y las típicas baldosas holandesas con patios al aire libre. El encanto de la ciudad complementa la belleza de esta popular isla caribeña donde las culturas holandesa e indígena se han fundido para otorgarle a Aruba una atmósfera única. Los visitantes pueden disfrutar de esta cultura junto con sus hermosas playas, una emocionante vida nocturna y la práctica del buceo con esnórquel.

Lo que no desearás perderte ...
Las aguas de Aruba están repletas de flora y fauna marinas. Puedes verlas de cerca haciendo una excursión en submarino y navegando a 45 metros bajo el mar. Durante el viaje verás buzos, arrecifes de coral y restos de naufragios.

Explora Aruba en un Jeep® como si se tratase de una caravana mientras te diriges a la parte norte de la isla y al Faro California. Viaja al cunucu (campo) haciendo varias paradas en lugares de interés fascinantes. Visita el paraíso de una isla privada, De Palm Island, para degustar una parrillada tipo bufé a la hora del almuerzo y practica el buceo con esnórquel en sus aguas prístinas llenas de corales brillantes y colorida flora y fauna marinas.
Conduce por el turístico puerto de Oranjestad, capital de Aruba. Descubre las ferias al aire libre que venden frutas tropicales y artesanía local, además de observar las construcciones coloniales holandesas. En Cashero y Boca Mahos, admira los famosos árboles Watapana (divi-divi) modelados por los vientos alisios y la Iglesia de St. Anna en el pueblo de Noord.
Prepárate para agitar tus maracas y divertirte a rabiar en la entretenida y excéntrica aventura de una cena en el Kukoo Kunuku para irte después de bar en bar.

Juega un partido de golf en el Campo de Golf Tierra del Sol rodeado de vistas panorámicas del mar y un paisaje espectacular del desierto. Diseñado por Robert Trent Jones Jr., cada hoyo tiene cuatro sets de tees y ángulos de acercamiento para proporcionar una amplia variedad de desafíos para todos los niveles de habilidad.

Aruba se está convirtiendo rápidamente en uno de los puertos de compra más populares del Caribe, donde encontrarás relojes suizos, perfumes franceses y joyería fina. Los productos holandeses e indonesios son especialmente una buena compra, como también lo son los productos derivados del aloe fabricados localmente. Aruba ofrece fantásticas promociones de joyas exclusivas de Chopard, Honora, House of Tanzanite, John Atencio, Kabana, Starnight, Cartier, Concord, Gucci, Maurice Lacroix, Michele Watches y Movado.

A bordo:

Entre las 7 de mañana y las 6:40 de la tarde estaremos en la bonita isla de Aruba. Las recomendaciones son similares a la de todos los días con pasa palos en el SOLARIUM hasta las 5 de la mañana y diversidad de eventos. A las 7 de la noche en el Spotlight se proyectará en español la película “Indiana Jones and The Kingdom of The Crystal Skull”. A las 9 en el CENTRUM los fabulosos cantantes de RCI y en el Teatro ORPHEUM con la animación de “RICO”, un “Concurso de amor y Matrimonio” (para adultos)



2009-03-25 Llegando a Oranjestad, ARUBA
Bastante nublado a las 11 de la mañana.
Música latina con ZAFIRO de 8:45 a 9:45 y de 10:00 a 10:45 de la noche. La vestimenta de hoy: Casual.

Reporte:(Con Galería Fotográfica de la llegada a ARUBA)

No logro descifrar si el motivo son las veces que hemos estado en ARUBA, o, la “maldición de la SOPA”, pero el caso es que después de tomar las fotos de la llegada del Enchantment of the Seas al puerto de Oranjestad, entré en el camarote y volví a salir al día siguiente en Curazao. Lo único que yo les podría reportar es el camarote y su baño. Tenemos información de que hay un “malestar gastrointestinal” bastante fuerte a bordo y yo fui uno de ellos a pesar de seguir estrictamente las recomendaciones de la tripulación. A veces devolver la SOPA tres veces puede que no le guste al cocinero y trate de desquitársela…..

Los muchachos me informan que fueron para la playa y les llovió un par de veces. Era de esperarse por el tiempo que se veía mientras el barco atracaba en el muelle.
Como notaron en el resumen anterior, el barco cumplió sus programas y quedaré a expensa que los muchachos me consigan algunas fotos para publicárselas.

Jueves 26: Curazao

HISTORIA:

Curazao (Curaçao en neerlandés, 'Kòrsou en papiamento actual) es la isla más grande y poblada de las Antillas Neerlandesas, tiene una superficie aproximada de 444 km². Está situada en el sur del mar Caribe, a unos 50 km de la costa occidental de Venezuela, y pertenece al grupo de las islas de Sotavento, junto con sus islas vecinas de Aruba y Bonaire.
Existen distintas versiones sobre el origen del nombre de Curaçao. Una de ellas cuenta que cuando los portugueses llegaron a la isla, vieron que los marineros que padecían escorbuto se curaron tras desembarcar (seguramente gracias a la gran cantidad de frutas que consumieron). Por ello, bautizaron la isla como "Ilha da Curação" (Isla de la Curación). Tras la conquista holandesa el nombre quedó finalmente como Curaçao. La ciudad de Willemstad es el puerto principal y capital de la isla, además de serlo también de las Antillas Neerlandesas. Su área histórica, centro de la ciudad y puerto, fueron declarados Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco en el año 1997. En ésta se encuentra, entre otros, la sinagoga (Mikvé Israel-Emanuel) que es la más antigua del continente americano en continuo funcionamiento (1651).

Es famosa por el llamado Licor de Curaçao que se fabrica con la corteza de las naranjas de la isla, y por celebrar uno de los Carnavales más conocidos en el Caribe.

Siendo esta isla un Territorio Insular de las Antillas Neerlandesas, forma parte de los Países y Territorios de Ultramar de la Unión Europea


Enchantment of the Seas en CURACAO from Miami Travel on Vimeo.

El puerto de Willemstad, situado alrededor de una bahía natural en la parte suroriental de la isla, es parte fundamental de su economía. Por el mismo, transita una de las principales rutas marítimas del Canal de Panamá. En el mismo hay una refinería, astilleros para buques del tipo Panamax, en los que se incluye el mayor dique seco de la región; además de un importante centro para el transbordo de contenedores, y su Zona Franca.
La principal industria es el refinado de petróleo, el cual es importado en forma de crudo desde Venezuela. En ella se encuentra la refinería Isla, administrada por la petrolera estatal venezolana PDVSA y con una capacidad instalada de 320.000 Barriles por día (bp/d), lo que la convierte en la tercera mayor refinería del Caribe.

Sectores de servicios, como el turismo y la banca, son otros pilares de su economía, ya que dan empleo al mayor porcentaje de la población. El turismo se ha recuperado lentamente después de una crisis en la década de 1980 y 1990, con más de 300.000 visitantes para el año 2007.

Curazao incluye en el sureste el pequeño islote deshabitado llamado Klein Curazao (que en Neerlandés significa Pequeña Curazao) Como la mayoría de las islas del Mar Caribe, Curazao se encuentra en la Zona Intertropical y está alineada de noroeste a sureste, por lo que las costas del norte son las de barlovento, ya que reciben directamente los efectos de los vientos alisios, mientras que las costas meridionales son las de sotavento, es decir, las que están de espaldas a los vientos y, en consecuencia, donde el mar está en perpetua calma. (Textualmente: WIKIPEDIA)


Queen Emma, el puente flotante de Curacao from Miami Travel on Vimeo.

Royal Caribbean International nos dice y recomienda:

Curaçao es la más grande de seis islas que componen las Antillas Holandesas Logró la independencia de los Países Bajos en 1954, pero la influencia holandesa aún está muy marcada en la cultura y la arquitectura de Willemstad. Con el crecimiento de la industria del petróleo en Curaçao a principios del siglo XX, llegaron a la isla trabajadores y sus familias provenientes de más de 50 países, brindando una población variada y llena de vida. Todos deberían disfrutar de los lugares de interés, los sonidos y la energía de este destino único.

Lo que no desearás perderte...

Visita las cuevas de Hato y su místico lago subterráneo. Después de atravesar el lago, llegarás a dos grandes cavernas que tienen antiguos petroglifos indios. Este mundo subterráneo surrealista es una experiencia fascinante y memorable.

Entérate sobre la flora y fauna local mientras paseas en bicicleta por el intacto Parque Nacional Christoffel que cuenta con una superficie de 1800 hectáreas.
Disfruta de un tour en tranvía guiado por esta pintoresca ciudad y su característica arquitectura holandesa.

Emprende viaje a un safari en una canoa para dos personas. Recorre las pequeñas cuevas, la hermosa y agreste línea costera y los espectaculares acantilados de Curaçao.

A bordo:



Salida de Willemstad, Curacao from Miami Travel on Vimeo.

De 8:00 AM a 05:30 PM estará nuestro barco atracado en la ciudad de WILLEMSTAD, Curazao. Con vestimenta casual, las actividades será similares a otros puertos, bingo después de las 9 de la noche, banda musical en el CENTRUM a las 10:15, pero la gran nota distinta de esta noche la pone CARLOS BARRAGÁN, campeón mundial de Magia, presentando “Grandes Ilusiones” en dos horarios en el Teatro Orpheum, 8 y 10 de la noche.

De no ser por la intermitente lluvia, el día estaría perfecto en la increíble Isla de Curacao. Como ha cambiado. Está más agradable, organizada y con buenos módulos de información donde conseguimos mapas y excelente atención.


Bajamos temprano para caminar por el nuevo muelle de cruceros a orillas del Hotel RENAISSANCE al lado de la fortificación, hoy convertida en centro comercial, RIF FORT. En la punta de OTRABANDA de Willemstad.

Atravesamos el famoso puente flotante Queen Emma, que data de 1888, desde el lado de Otrabanda hasta Punda que es el área más comercial.

Esperamos las campanadas del famoso reloj y tuvimos la oportunidad de ver abrir el puente mientras salía un carguero de la refinería.
A pesar de la lluvia visitamos también el mercado flotante, en su mayoría lo componen piraguas venezolanas, que surten a la isla de frutas, granos, legumbres y otros artículos.

Regresamos temprano al barco a esperar la partida a las 5:30 de la tarde. El resto del programa se cumplió completo con la presentación del Mago Carlos Barragán, la cena y música hasta tarde….
….ah, y la acostumbrada partida de dominó en la piscina…
Aquí las dejamos con las 487 imágenes de nuestro día en Curacao y en el barco que pueden ver en esta GALERÍA FOTOGRÁFICA a su derecha…

Finalizamos esta entrada del día en CURACAO, con un VIDEO resumido del Show de Magia de Carlos Barragán y la Cena en el comedor principal del barco:



Show de Magia y cena en My Fair Lady Restaurant from Miami Travel on Vimeo.